Homo sapiens и неандертальцы спаривались почти 7 тысяч лет

Homo sapiens и неандертальцы спаривались почти 7 тысяч лет

Несмотря на то, что неандертальцы исчезли около 40 тысяч лет назад, они продолжают жить в ДНК большинства современных людей. Стойкость этих древних генов показывает, что представители Homo sapiens и неандертальцев на протяжении длительного времени создавали смешанные союзы. Новое исследование, результаты которого обнародовал Biorxiv, прояснило, как именно развивались эти межвидовые отношения.

Ранее было посчитано, что от 1 до 4% геномов всех живущих сегодня людей неафриканского происхождения тянутся от неандертальцев. Однако механизм, который позволил произойти такому смешению, до последнего не был ясен.

Чтобы разобраться в этом, авторы нового исследования, проанализировали геномы 59 древних особей Homo sapiens, которые жили от 45000 до 2200 лет назад. Из них 33 — старше 10 тысяч лет. Затем эти геномы сравнивались с геномами 275 современных людей со всего мира.

После этого исследователи проследили эволюцию генов неандертальцев на протяжении тысячелетий, чтобы определить, сколько поколений потребовалось бы для наблюдаемых изменений. Удалось выяснить, что проникновение ДНК неандертальца в геном современного человека происходило на протяжении примерно 6800 лет, а начался этот процесс более 47000 лет назад.

Другими словами, сексуальные отношения между Homo sapiens и неандертальцами продолжались в течение почти 7 тысяч лет, пока последние не вымерли. При этом учёным ещё предстоит выяснить территориальное распределение таких смешанных союзов. Поскольку в некоторых регионах ДНК людей не имеет следов неандертальского вмешательства, а в других эта доля очень высока.