Ровно 25 лет назад с карты мира исчез Советский Союз.

8 декабря 1991 распад СССР документально закрепило Беловежское соглашение. В этот день президент Украины Леонид Кравчук, президент России Борис Ельцин и председатель Верховного Совета Республики Беларусь Станислав Шушкевич в охотничьей усадьбе в Беловежской Пуще объявили о роспуске Союза ССР и создании Содружества Независимых Государств.

Они подписали документ, преамбула которого гласила: «Союз ССР как субъект международного права и геополитическая реальность прекращает свое существование».

Статья первая этого документа основывала Содружество Независимых Государств (СНГ). 12 декабря 1991 Верховный Совет РСФСР ратифицировал Беловежские соглашения. В период между мартом 1990 года и декабрем 1991-го независимость объявили все 15 бывших советских республик, так что подписание Беловежского соглашения часто рассматривается как формальность. Окончательной датой прекращения существования СССР считается 26 декабря 1991-го, когда власти СССР прекратили свое существование как субъекты международного права. Россия объявила себя правопреемником всего имущества СССР за границей и продолжателем членства Союза в международных институтах.

В 2005 году тогдашний президент России Владимир Путин назвал распад СССР «величайшей геополитической катастрофой» XX века.