Министр иностранных дел Филиппин Перфекто Ясай заявил, что его государство не может оставаться «маленьким смуглым братом Америки». Такое заявление дипломат сделал на Тихоокеанском форуме CSIS, который прошёл в Вашингтоне.

Как сообщает The Guardian, Ясай также подчеркнул, что Филиппины не допустят критики проводимой в стране антинаркотической компании со стороны других государств, в частности Соединённых Штатов.

Он отметил, что, несмотря на дружеские отношения с США, Филиппины требуют взаимного уважения.

Соединённые Штаты использовали формулировку «маленькие смуглые друзья» в отношении коренных филиппинцев во времена, когда Филиппины были зависимой от американцев территорией. Островное государство на протяжении десятилетий оставалось для Вашингтона зависимым партнёром в Юго-Восточной Азии, которого использовали для того, чтобы не допустить распространения влияния Китая.

В отношениях  двух государств наметилась некоторая напряжённость с тех пор, как президент Филиппин Родриго Дутерте публично оскорбил Барака Обаму.