Археологи из США обнаружили на Аляске свидетельства того, что жители Азии знали о существовании Северной Америки и вели с ней торговлю задолго до того, как Христофор Колумб открыл Новый Свет в конце 15 века, говорится в статье, опубликованной в Journal of Archaeological Science.

«Это не стало для нас сюрпризом, благодаря предыдущим находкам и устной истории индейцев – открытие следов того, что Азия и Америка торговали металлами, было лишь вопросом времени. Мы полагаем, что эти сплавы были сделаны где-то в Евразии, откуда они попали в Америку транзитом через Сибирь и Берингов пролив к предкам эскимосов, живших на Аляске», — заявил Кори Купер (Kory Cooper) из университета Пардью в Уэст-Лафайетте (США).

Купер и его коллеги совершили это открытие, изучая артефакты и орудия труда, найденные на одной из стоянок древних жителей Аляски из племен эскимосов Туле, населявших полуостров Сьюард во времена средних веков и античности. Они вели оседлый образ жизни, и ученым удалось найти в вечной мерзлоте множество культурных памятников, в том числе шесть металлических предметов.

 Как отмечает Купер, подобные находки являются большой редкостью, так как металлические украшения и орудия труда были большой ценностью для жителей Нового Света в то время, и они использовались их владельцами до их полного износа и передавались по наследству.

Их ценность, по словам ученого, объясняется тем, что предки индейцев и эксимосов не знали секретов выплавки железа и других металлов, и поэтому их орудия труда состояли или из крайне редкого метеоритного железа, или из бронзы и меди, легко изнашивавшейся и гнувшейся. В последние годы ученые нашли несколько железных украшений и орудий труда, которые указали на то, что аборигены Нового Света могли как-то получать «обычное» железо из других уголков Земли.

Группа Купера нашла ответ на этот вопрос, изучая медные и железные артефакты, найденные на этих раскопках на полуострове Сьюард – железные бусины-грузила, медные крючки, листы и пряжки. Необычный возраст некоторых из этих сокровищ древних эскимосов – 800-1500 лет, вычисленный по обрывкам кожи на пряжке, заставил авторов статьи задуматься о том, как данные металлы могли попасть на Аляску до прибытия в Америку европейцев.

Ответ на этот вопрос был найден во внутренней структуре металлической части этих артефактов, которая была изучена при помощи рентгеновских кристаллографов и спектрометров. По словам Купера, этот анализ подтвердил, что все шесть предметов были изготовлены из выплавленного металла. Его источником, судя по низкому содержанию никеля в железе и большой доле свинца и олова в меди, могла быть Восточная Азия, и, в частности, Китай, где секрет выплавки железа освоили примерно в 8 веке до нашей эры, а бронзы – в середине 3 тысячелетия до нашей эры.

Оттуда, как показывают данные раскопок, металлургия и ее продукция постепенно распространились по Сибири и Дальнему Востоку, откуда металлические товары могли попадать на Аляску вместе с торговцами, переплывавшими Берингов пролив. Открытие следов плавленого железа и бронзы, как считает Купер, говорит о том, что жители Азии знали о существовании Америки и активно торговали с ее обитателями за несколько веков до прибытия в Новый Свет первых европейцев.

РИА Новости