TO GO WITH AFP STORY: Commodities-oil-energy-price-US-boom-crime by Mira Oberman. This June 18, 2008 photo shows Midland County Sheriff Gary Painter standing next to a pump jack outside of Midland, Texas. The wide open oilfields of West Texas are ripe pickings for thieves these days. Some drive up to one of the thousands of pump jacks that dot the countryside and siphon crude out of the storage tanks. Some pull up to a drill site after the crews have gone for the night and haul away tools, pipes and equipment. Others take kickbacks, file false invoices or just plain steal knowing their bosses are too busy riding the oil boom to keep a close eye on accounting. AFP PHOTO/COR (Photo credit should read MIRA OBERMAN/AFP/Getty Images)

Добыча нефти и газа из подземных скважин оказались одной из главных причин в учащении землетрясений на территории Техаса и в других южных штатах США с 1925 года, заявляют геологи, сообщает РИА Новости со ссылкой на Seismological Research Letters.

«Нам хотелось бы думать, что есть какое-то магическое средство для решения этой проблемы – мы очень хотели найти один-два типа добычи полезных ископаемых, которые вызывают землетрясения, и сразу получить спокойную сейсмическую обстановку, заставив компании не использовать их. Но на самом деле его нет», — заявил Клифф Фролих (Cliff Frohlich) из университета штата Техас в Остине (США).

Фролих и его коллеги заинтересовались связью между интенсивной нефтедобычей в прошлом и учащением землетрясений в сегодняшнюю эпоху, обратив внимание на то, что частота подземных толчков увеличилась за последние восемь лет с 3 до 12 землетрясений в год.

Слушая выпуски новостей, авторы статьи обратили внимание на то, что власти Техаса в прошлом году неоднократно выступали с заявлениями о том, что добыча нефти и закачка воды в подземные пустоты не вызывает землетрясений. Они решили проверить, так ли это на самом деле, сопоставив то, где и когда происходили землетрясения в Техасе за последние 100 лет с тем, как добывалась нефть в этом регионе США.

Изучение «подземной» истории Техаса раскрыло неприглядную картину – оказалось, что нефте- и газодобыча на территории штата регулярно вызывает землетрясения уже с 1925 года, фактически с момента начала промышленной добычи углеводородов на Земле.

Как показал анализ Фролиха, эпицентры большинства слабых и средних по силе землетрясений как в 20-30 годах прошлого века, во время «нефтяного бума» в Техасе, так и в последние 10 лет, были расположены в 1-3 километрах от крупных нефтяных скважин. Землетрясения, по словам ученого, возникали в результате того, что непосредственно перед их началом в эти скважины одномоментно закачивалось большое количество воды.

Что интересно, изменения в методах добычи нефти и прочие антропогенные факторы фактически никак не влияли на частоту землетрясений. По словам Фролиха, они одинаково часто возникали и в начале 20 века, когда практиковались варварские способы извлечения нефти из грунта, так и сегодня, когда инженеры пытаются учитывать то, как закачка воды может потенциально влиять на сейсмическую обстановку.

Как отмечает ученый, железнодорожная комиссия Техаса, регулирующий орган, отвечающий за управление процессом добычи нефти на территории штата,  предпочитает игнорировать подобные исследования и ее представители постоянно заявляют, что выкачка нефти и закачка воды под поверхность Земли не несет за собой угрозы. Фролих надеется, что публикация его работы переубедит власти штата и заставит их ввести ограничения на скорость и объемы закачиваемой воды и выкачиваемой нефти, что уже было проделано в некоторых других регионах США.