Военно-воздушные силы США заключили два контракта на общую сумму почти $162 млн на разработку ракетного двигателя. Он должен стать альтернативой двигателям РД-180, которые Пентагон закупает у России, пишет Space News.

Контракт с компанией Aerojet Rocketdyne первоначальной стоимостью $115,3 млн предусматривает создание двигателя AR1. Компания United Launch Services (ULA) по контракту первоначальной стоимостью $46,6 млн должна разработать ракетный двигатель Vulcan BE-4 и ракетную силовую установку Advanced Cryogenic Evolved Stage (ACES), информирует РБК.

После того, как США ввели санкции против России, Конгресс поручил Пентагону разработать отечественные двигатели, которые бы позволили ВВС США к 2019 году отказаться от РД-180.

Руководство Aerojet Rocketdyne планирует провести первые тестовые испытания двигателя AR1 в 2017 году, дополнительное тестирование — в 2018 году и предоставить сертифицированный двигатель в 2019 году.

В конце января заместитель министра обороны США Роберт Уорк заявил, что лучшим способом прекратить зависимость США от поставок российских ракетных двигателей РД-180 является развитие частно-государственного партнерства. При этом он высказал мнение, что полностью отказаться от российских РД-180, которые используются для запуска носителей Atlas 5 консорциума ULA раньше 2021 или 2022 года нереалистично.