​Официальное заявлении о намерении Люксембурга заняться добычей полезных ископаемых в десятках миллионах километров от Земли должен 3 февраля сделать заместитель премьер-министра герцогства Этьен Шнайдер, сообщает Financial Times. Коммерческими партнерами Люксембурга станут две американские компании — Deep Space Industries и Planetary Resources of the US.

Стоимость программы пока не называется,​ поскольку для начала инициативу должен одобрить парламент Люксембурга, информирует РБК.

Проект предусматривает поиск на «околоземных объектах» редких на планете Земля минералов. Речь главным образом идет об астероидах, которые находятся между Землей и Марсом.

Генеральный директор Европейского космического агентства Жан-Жак Дорден считает проект вполне осуществимым. «Сама фраза «добыча полезных ископаемых в космосе» звучит несколько футуристично, но технология уже существует», — сказал чиновник. По его словам, люди знают, как добраться до астероида, как провести там буровые работы и доставить полученные образцы на Землю. «Уверен в огромном научном потенциале люксембургского проекта», — заявил Дорден.

Касательно стоимости проекта Дорден предположил, что начало работы обойдется в десятки миллиардов долларов, потенциальный объем рынка он оценил в триллионы долларов.

По данным ученых, астероиды могут быть богаты платиной, вольфрамом, железом и никелем.