Президент РФ Владимир Путин в начале января попросил Башара Асада уйти в отставку, глава Сирии с гневом отверг предложение, сообщает газета Financial Times. По данным издания, передать просьбу Путина об отставке в Дамаск ездил начальник Главного разведывательного управления Игорь Сергун.

Издание уточняет, что глава ГРУ ездил в Дамаск за несколько недель до своей смерти. Минобороны России никак не прокомментировало FT сообщение о миссии Сергуна.​

По данным одного из источников, Асад дал Сергуну понять, что отношения между Россией и Сирией не могут развиваться без руководства Асада.

Между тем Кремль опроверг сообщения о путинском предложении Асаду уйти в отставку.

«Москва не предлагала президенту Сирии Башару Асаду уйти в отставку. Нет, это не так», — заявил пресс-секретарь президента России Дмитрий Песков, передает в пятницу, 22 января, ТАСС.