Впервые в истории вышедшая на околоземную орбиту ракета-носитель вернулась на поверхность земли для повторного запуска в будущем. В час ночи 22 декабря первая ступень Falcon 9 частной коммерческой компании Илона Маска SpaceX, как и было ранее запланировано, приземлилась на посадочной площадке на мысе Канаверал после того, как сумела вывести 11 коммерческих телекоммуникационных спутников нового поколения на орбиту Земли. Главным преимуществом ракеты-носителя многоразового использования является существенное удешевление полетов в космос, пишет Newsader.

Добавим, что испытанная сегодня ночью новая версия одноименного семейства — Falcon 9 v1.2 — призвана обеспечить возможность возврата первой ступени после запуска полезной нагрузки на любую орбиту — как низкую опорную, так и геопереходную. Модернизированная ракета снабжена модифицированными двигателями Merlin 1D, работающими на полной тяге, что позволило значительно увеличить показатели тяги обеих ступеней ракеты-носителя.