Ученые выяснили, что непосредственно перед смертью человека живые клетки начинают выделять большое количество гексанала — летучего вещества, придающего характерный аромат свежескошенной траве. Исследователи представили результаты работы на Британском фестивале науки, который проходит с 7 по 10 сентября.

Для работы ученые приобрели несколько недавно забитых свиней, чьи туши они поместили в герметичные коробки, защищенные от микробов. После этого ученые каждый час брали пробы воздуха из коробок и анализировали его состав при помощи газового хроматографа, сравнивая результаты с теми, что вырабатывались телом живого человека.

Оказалось, что наше тело начинает разрушаться еще до того, как в дело вступают бактерии, — еще живые клетки начинают, как выражаются ученые, переваривать самих себя, в результате чего выделяется большое количество гексанала — летучего вещества, придающего характерный аромат свежескошенной траве. Кроме того, во время этого процесса образовываются два других вещества — индол, обладающий достаточно резким ароматом, и триметиламин, пахнущий краской или свежей рыбой.

Авторы работы надеются, что подготовленные ими экстракты трупных запахов помогут криминалистам натренировать собак-ищеек на поиск недавно погибших людей, а также разработать методики, которые позволят определять время гибели по структуре запахов.