«Страны, которые не проводят крупные спортивные мероприятия, не имеют права критиковать. Мы сыты по горло лекциями стран Западной Европы о том, что такое олимпизм и что нам делать. В Западной Европе думают, что в Европейский олимпийский комитет входят 28 стран Евросоюза. Но нет. Членами EOC являются 50 государств. Любая из этих стран имеет право на проведение Европейских игр и не должна при этом отвечать на вопросы остальной Европы. У Западной Европы нет своих Игр. Эти страны ни на что не претендуют». Как пишут западные СМИ, об этом сказал президент Европейского олимпийского комитета (EOC) Патрик Хикки .

Хикки выразил свое восхищение тем, что сразу четыре европейских города хотят провести Олимпийские игры-2024, но подчеркнул, что его опасения связаны с континентальными соревнованиями.

Президент EOК посетовал на то, что, за исключением членов МОК — принца Монако Альберта и князя Люксембурга Генри, — ни один из лидеров западноевропейских стран не присутствовал на церемонии открытия Евроигр в Баку, хотя эти же люди посещают Азербайджан по другим поводам – политическим или коммерческим.

«Мы используемся политиками в их играх. Они хотят вести грязную политику, но это не наша работа. Мы хотим сосредоточиться на спорте», — отметил он.

Отказ Голландии проводить Европейские игры-2019, о чем было объявлено перед самым стартом Баку-2015, вынуждает EOК искать сейчас нового организатора Игр-2019. Хикки уверен, что скоро место проведения будет названо.

«Мы у цели, и вопреки тем, кто думает, что II-х Европейских игр не будет, могу сказать вам очень четко: они будут! Мы объявим город, который примет следующие Евроигры к концу года. У нас было шесть кандидатов, но мы сократили список до трех и сейчас ведем с ними переговоры. То, что я критикую Западную Европу, не означает, что среди этих трех городов нет западноевропейских», — заявил он.