Только что завершилась историческая пресс-конференция НАСА. Было объявлено об обнаружении первой землеподобной планеты.

С помощью телескопа Kepler удалось зафиксировать первую планету в зоне обитаемости. На ней, как и на Земле, предположительно может быть вода. Экзопланета была обнаружена в созвездии Лебедя. В диаметре она на 60% больше Земли, что делает ее наиболее похожей на нашу планету по сравнению с ранее обнаруженными. Свое название, Kepler-452b, новая планета получила в честь звезды Kepler 452, вокруг которой вращается. Период обращения вокруг этой звезды составляет 385 суток.

В 2009 году предназначенный для поиска экзопланет телескоп «Кеплер» был запущен в космос для поиска экзопланет в зоне обитаемости, которую также называют зоной Златовласки. Планеты в этой области расположены на безопасном расстоянии от звезды, вокруг которой вращаются. Такие условия делают возможным существование воды в жидком состоянии на поверхности этих планет, а значит и жизни.

Для распознавания планет телескоп «Кеплер» отслеживает изменение яркости звезд. Оно происходит, когда планета проходит по орбите вокруг звезды и преграждает путь свету, который от нее исходит. НАСА сравнивает это с мухой, пролетающей мимо включенной фары автомобиля. Если «Кеплеру» удается зафиксировать, что затемнение происходит с определенной периодичностью, а не является единичным случаем, значит, он обнаружил планету. На основе информации о временных промежутках рассчитывается размер планеты и температура на ее поверхности. Эти данные, в свою очередь, помогают определить, насколько условия на планете благоприятны для возникновения жизни, похожей на земную.

В этом году «Кеплеру» удалось найти одиннадцать новых планет в зоне Златовласки. До обнаружения новой планеты Kepler-452b наиболее похожими на Землю были Kepler-438b и Kepler-442b. Они в два раза превышают размеры Земли и вращаются вокруг красных карликов, которые намного холоднее Солнца.

 

Источник — Nat-geo.ru

 

P.S.